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send 】訪日客呼び込む地域スポーツ 「観る」「する」「支える」一体で経済活性

2016年11月28日 月曜日

  訪日外国人の誘致にスポーツの力を借りる動きが地方で活発化している。プロ野球や大相撲など「観(み)るスポーツ」は都市部にイベントが集まるため、地方の豊かな自然を眺めながら汗を流せるサイクリングやマラソンといった「するスポーツ」に注目。大会開催などイベント情報を世界に発信して選手に参加を促しながら、大会を「支える」地元ボランティアのおもてなしをアピールして「観る」外国人も誘引。三者が一体となって大会を盛り上げ、地域経済の活性化につなげる。   bsc1611280500002-p1   佐賀で熱気球の五輪   bsc1611280500002-p2   佐賀平野の空を熱気球が覆った。6日まで佐賀市嘉瀬(かせ)川河川敷で開催された「2016佐賀熱気球世界選手権」に出場した105機が次々と飛び立ち、高度によって違う風の向きと速度を読みながらゴールを目指した。   2年に1度開催され、熱気球のオリンピックといわれる世界選手権が佐賀で行われるのは3回目。米バトルクリーク(ミシガン州)の4回に次ぐ開催回数だ。   熱気球界では「佐賀インターナショナルバルーンフェスタ」を1984年から開催してきた佐賀の知名度は高い。「受け入れ態勢、離着陸スペースなど規模も含めてトップレベルの大会を運営できる」(同選手権実行委員会の大野修氏)と評価され、今回は31カ国・地域から予選を勝ち抜いた強豪が勢ぞろいした。   観客の多さも佐賀の魅力で、期間中に目標(120万人)を上回る131万人が会場を訪れた。外国人も例年の約1.5倍といい、会場のあちこちで英語や中国語などが飛び交っていた。一方、運営は「全てボランティア。大会準備は仕事を終えてから集まって打ち合わせた」と大野氏。同氏もボランティアとして25年間、大会を支えてきた。  

地元の理解も欠かせない。熱気球の離着陸地が田畑の場合もあり、農家の了承なくして大会は開けないからだが、佐賀では勧迎ムードにあふれる。ホームステイを希望する外国人選手の多さが証明する。「今年は42チーム・158人と例年の2倍の応募があり、新規受け入れ先の確保に追われた。国際交流の一環」と大野氏は説明する。

  「すてきなおもてなしをありがとう。また佐賀に来てビーバーの熱気球に乗りたい」。佐賀の空を初めて飛ぶ米国人パイロット、ジョー・ズヴァダ氏は4日、共栄火災海上保険が運営を委託しているビーバー・バルーンクラブ(佐賀市)主催のパーティーであいさつした。   同クラブが保有する熱気球「まもるくん号」は3機。1機は選手権とは別の25機が技を競った「フェスタ」と夜間係留に参加した鶴崎伸一会長(共栄火災海上佐賀支店代理店店主)が使った。   残る2機のうち、1機のバスケットを借りてズヴァダ氏が参戦。もう1機は中国人に貸した。鶴崎氏は「競技志向というよりボランティア志向。国際交流を意識してパーティーを開き熱気球を貸す」と語った。   佐賀市は大会期間中、国際色豊かになる。ホテルも選手や観光客でにぎわう。「アパホテル〈佐賀駅前中央〉」の八谷誠支配人は「熱気球を目的とした外国人宿泊客が年々増えている。今年は世界選手権となったことで注目度も高く、外国人が全体の2割ほどを占めた」と喜ぶ。世界選手権の経済波及効果は100億円を超すとみられる。   日本でサイクリングを楽しむ外国人も増えている。海に囲まれ、山間部が多い日本に魅力を感じるからだ。  

愛媛県今治市と広島県尾道市を結ぶ「瀬戸内しまなみ海道」を自転車で駆け抜ける国際大会「サイクリングしまなみ2016」には3500人超が参加。このうち外国人は251人で、台湾や韓国など9カ国・地域からやってきた。日本で唯一の海峡を横断する自転車道が整備されており、瀬戸内海に浮かぶ島々と架橋が織りなす景観を満喫した。

  「サイクリストの聖地」と呼ばれ外国人にも人気の同海道だが、当初は「サイクリング客は走るだけ。落とすのはごみ」と地元の観光関連業者さえ受け入れに消極的だった。だが今では「滞在客が増え、宿泊や買い物でお金が落ちるようになった」と喜びを隠さない。   需要を見込んで宿泊施設や飲食店も相次ぎ開業。松山市に15年8月に開業した「カンデオホテルズ松山大街道」のセールス責任者、曽我部聡氏は「しまなみ海道を通るたびに、数組の外国人サイクリストを見かける」と指摘した上で「道後温泉、松山城など観光資源に恵まれ、地元も外国人観光客の取り組みに積極的」と強調。今治から延伸する訪日客の宿泊利用を期待する。  

情報発信力が鍵

  海外からの大会参加者の誘致や参加ツアーの企画・販売などでかかわったのがJTBグループ。訪日専門のJTBグローバルマーケティング&トラベルの植田裕己彦課長は「サイクリングはブームになっており、自治体もPRに力を入れている。海外展示会などに一緒に参加して情報発信している」という。サイクリングしまなみも道後温泉や四国周遊など魅力ある商材とセットでツアー参加を促す。   外国人客誘致のポイントになるのが情報発信力だ。早稲田大の原田宗彦教授は「スポーツは世界から人を集める観光資源。汗をかいた後、観光地に行って泊まって帰れば経済効果は大きい」と効用を説く。   日本は海洋国ならではのダイビング、山岳国を生かした登山やスキーなどアウトドアスポーツがそろう。スポーツで訪日客を呼び込めば、宿泊や食事の提供などを通じて地方活性化をもたらす。それだけに世界をひきつける観光資源をアピールする発信力が地方には求められる。

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